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GAAG — GUERILLA ART ACTION GROUP 1969-76
Kunst in der Rückschau von Michael Kimmelmann
Show at PRINTED MATTER | 77 Wooster Street | New York
Through May 17, 1997
Published in: New York Times, May 2, 1997

An einem Novembernachmittag im Jahr 1969 begannen zwei Männer und zwei Frauen im Foyer des Museum of Modern Art zu ringen, bis sie in einer Blutlache lagen. Dann standen sie plötzlich auf und verließen den Raum, wobei sie Papiere hinter sich verteilten, auf denen die Forderung stand, dass die Rockefellers aus dem Vorstand des Museums zurücktreten sollten. In den Papieren wurde behauptet, die Familie Rockefeller benutze die Kunst, um ihre Beteiligung an der Herstellung von Waffen für den Vietnamkrieg zu "verschleiern". Sie waren mit "The Guerrilla Art Action Group" oder GAAG unterzeichnet; das Akronym war ein Wortspiel mit "gag", sowohl im Sinne eines Scherzes als auch eines Sprechzwangs.

Die Aktion der Gruppe im Modern (das Blut entpuppte sich als Tierblut aus Päckchen, die unter der Kleidung des Quartetts versteckt waren) war eine von mehreren, die sie in den späten 60er und frühen 70er Jahren durchführte, als es zu Überschneidungen mit anderen losen Künstlerorganisationen kam, vor allem der Art Workers Coalition, die sich gegen den Krieg und für Bürgerrechte, Künstlerrechte und andere Anliegen einsetzte. Diese Organisationen waren die Vorläufer von Gran Fury und den Guerrilla Girls.

Die GAAG war sicherlich eine der farbenfrohsten Gruppen der frühen Jahre, ihre Aktionen waren eine Mischung aus Straßentheater, "Happenings", Körperkunst, politischem Protest und Kollektivismus, wie sie in den späten 60er Jahren üblich war. Die von Catherine Morris und Steven Harvey zusammengestellte Ausstellung bei Printed Matter dokumentiert die lärmenden Aktivitäten der Gruppe anhand von GAAG-Kommuniqués und Flugblättern, Zeitungsartikeln, Fotografien und Büchern.

Jon Hendricks und Jean Toche waren die Gründer der GAAG. Mitte der 60er Jahre war Hendricks Direktor der Judson Gallery in der Judson Memorial Church in Greenwich Village, wo mehrere berühmte "Happenings" stattfanden. Die Auftritte von Hendricks, Ralph Ortiz, Al Hansen und anderen beinhalteten die rituelle Zerstörung des einen oder anderen Gegenstandes. (Ralph Ortiz zertrümmerte Klaviere.) Hendricks kam jedoch zu dem Schluss, dass diese symbolischen Veranstaltungen vor einem gleichgesinnten Publikum politisch unwirksam waren. Zusammen mit Herrn Toche begann er daher, öffentliche Aktionen zu organisieren. Wenn ich den Krieg mit einem Gemälde hätte stoppen können, hätte ich das getan, aber ich bin kein guter Maler", erinnert sich Hendricks.

Rückblickend kann man nicht sagen, dass die GAAG die Welt verändert hat, aber im Gegensatz zu vielen anderen so genannten politischen Kunstwerken, die solipsistisch, strategisch selbstdarstellerisch und tatsächlich zerstörerisch sind (das Besprühen von "Guernica" oder das Erbrechen auf Mondrians), richteten sich ihre ironischen, absurden Aktionen zumindest an ein Publikum jenseits der Kunstgemeinde. In Sachen Kunst waren die späten 60er Jahre vielleicht eine weniger zynische Zeit als heute, und es hat etwas Ermutigendes, sich an die meist selbstlose Überzeugung einer anderen Ära zu erinnern, dass Künstler, denen soziale Angelegenheiten am Herzen liegen, sich zusammenschließen sollten, um außerhalb der raren Grenzen von Museen und Galerien zu handeln.

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