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AUF DER SUCHE NACH EINER RUSSISCHEN SEELE
Die Avantgarde sucht sich einen Mentor
Von SUSAN SACHS
in: New York Times, 3. Mai 2002

HANCOCK, N.Y., 1. Mai - Die Literatur der neuen russischen Avantgarde wird hier in einem baufälligen Haus ausgebrütet, das nur einen Meter von den Eisenbahnschienen entfernt liegt, die am Delaware River verlaufen. Draußen parken unter grünen Planen und Tarnnetzen drei funktionsunfähige Militärjeeps, die im Zweiten Weltkrieg zum Einsatz kamen. Im Inneren des Hauses liegt ein aristokratisch aussehender russischer Wolfshund von der Größe eines kleinen Ponys wie ein flauschiger Teppich vor der handgefertigten Sauna ausgebreitet.

Das Haus gehört Konstantin K. Kuzminsky - Dichter, Lehrer, Linguist, Geologe, ehemaliger Dissident und jetzt Mentor einer Gruppe von aufstrebenden russisch-amerikanischen Künstlern. Aber es ist weniger ein Zuhause als eine Pilgerstätte. Jedes Wochenende kommen Kuzminskys junge Bewunderer mit dem Auto aus Brooklyn und Queens nach Catskill, bringen Laibe seines Lieblingsbrotes als Tribut mit und bieten ihre Gedichte und Zeichnungen an.

Die Zusammenarbeit zwischen dem gestandenen russischen Schriftsteller und seinen frischen Gefolgsleuten ist die treibende Kraft hinter einem Großteil der experimentellen Poesie, Performance-Kunst und Videoarbeit in der russischen Einwanderergemeinde in New York City. Das jüngste Beispiel ihrer symbiotischen Bemühungen ist das Magazin Magazinnik, das im März als erste rein russische Sammlung von Avantgarde-Schriften russischer Amerikaner in der Stadt erschien.

Bei aller kreativen Fülle ist es dennoch eine etwas seltsame Verbindung. Herr Kuzminsky verfügt über ein enzyklopädisches Wissen über Literatur, eine natürlich fatalistische Veranlagung und hat ein Leben lang künstlerische Erfahrungen in der ehemaligen Sowjetunion und in den Vereinigten Staaten gesammelt. Er nennt sich selbst einen "russischen Patrioten", was bedeutet, dass er die Einzigartigkeit der russischen Kultur vehement verteidigt und der russisch-orthodoxen Kirche und dem Anarchismus gleichermaßen treu ist.

Die jungen Künstler mit Migrationshintergrund, darunter auch die Redakteure von Magazinnik, stehen zwischen zwei Kulturen: Sie sind in den letzten Tagen des Sowjetimperiums aufgewachsen und in der ersten Blüte ihrer Karriere nach New York City verpflanzt worden. Sie alle haben Tagesjobs, die wenig mit Poesie oder seelenvollem künstlerischem Leiden zu tun haben. Und sie sagen, dass sie in der Spannung der doppelten Identitäten Inspiration finden.

Sie vergleichen sich auch mit den russischen Avantgarde-Künstlern von vor einem Jahrhundert. "Ich fühle die gleiche Art von Neuanfang, als hätten wir einen klaren Start wie zu Beginn des 20. Jahrhunderts", sagt Igor Satanovsky, einer der Gründer des Magazins und ein Dichter, der sowohl auf Englisch als auch auf Russisch schreibt.

Die Treffen der beiden Generationen finden wöchentlich in dem Haus im Wald statt, das Herr Kuzminsky mit seiner Frau Emma Podberiozkina teilt, mit der er seit 40 Jahren verheiratet ist. Die beiden leben sehr sparsam; trotz des produktiven Schaffens des Dichters hat seine Poesie die Rechnungen nicht bezahlt. Sie haben kein funktionierendes Transportmittel - die alten Jeeps sind fast so alt wie Herr Kuzminsky -, also kauft ein Nachbar für sie ein. Ein Bauer bringt frische Eier.

Herr Kuzminsky empfängt Besucher in seinem Haus im Wald immer nur mit einem gegürteten Bademantel, Hausschuhen und einer Silberkette mit einem großen Kreuz bekleidet. Er ist 62 Jahre alt und kurzatmig, weil er jahrelang Kettenraucher war. Aber er redet stundenlang - über seine aktivistische Jugend und sein unzufriedenes mittleres Alter in Leningrad, über seine stürmischen Beziehungen zu Dichterkollegen wie Allen Ginsberg und Joseph Brodsky und schließlich über die wesentliche Tyrannei der literarischen Form und die Symphonie eines gut strukturierten Verses.

"Ich bin wie ein Schwamm", sagte er während eines mäandernden nachmittäglichen Gesprächs, bei dem er eine Tasse Tee, eine Tasse eines sprudelnden Antazida-Getränks und Dutzende von Zigaretten konsumierte. "Ich sammle Energie und Informationen von anderen und gebe sie, wenn nötig, an diejenigen weiter, die sie brauchen.

Es überrascht ihn überhaupt nicht, dass er für so viele "Streifenhörnchen", wie er die jungen Bewunderer nennt, zur Muse und zum Meister geworden ist. Das Gleiche passierte in Leningrad (heute St. Petersburg), bevor er 1976 in die Vereinigten Staaten auswanderte. Und es passierte auch, als er in Brighton Beach lebte, bevor er 1997 in den Norden zog.

"Ich unterrichte diese Streifenhörnchen, diese amerikanisierten Monster", sagte er liebevoll, während seine Frau schweigend um ihn herumschwebte und seine Gesten und Worte auf Video aufnahm. "Sie sind talentiert, aber sie sind unwissend.

Er ist überhaupt nicht überrascht, dass er für so viele "Streifenhörnchen", wie er die jungen Bewunderer nennt, zur Muse und zum Meister geworden ist. Das Gleiche passierte in Leningrad (heute St. Petersburg), bevor er 1976 in die Vereinigten Staaten einwanderte. Und es passierte auch, als er in Brighton Beach lebte, bevor er 1997 in den Norden zog.

"Ich unterrichte diese Streifenhörnchen, diese amerikanisierten Monster", sagte er liebevoll, während seine Frau schweigend um ihn herumschwebte und seine Gesten und Worte auf Video aufnahm. "Sie sind begabt, aber sie sind unwissend.

Kuzminskys eigene Poesie besteht manchmal aus kunstvoll kombinierten Wortfolgen oder Beinahe-Wörtern, die aus verschiedenen Sprachen stammen. Sein Beitrag für die erste Ausgabe von Magazinnik ist ein solches Stück, das teils auf Russisch, teils mit lateinischen Buchstaben geschrieben ist und von Lesungen über Kannibalismus inspiriert wurde.

Das Gedicht "Kai-Kai Kanaka Tripela Meri" oder "Der Mann, der drei weiße Frauen aß" beginnt auf Russisch, was übersetzt bedeutet: "Ich esse. Du isst." Auf der anderen Seite der Seite steht das Äquivalent in Herrn Kuzminskys Kreation, die, wie er sagt, auf einer polynesischen Sprache basiert: "mi kai-kai. yu kai-kai." Doch wenn Herr Kuzminsky seine Gedichte laut liest, klingen sie wie Musik.

In seinem Haus liegen Plastikschädel, Gewehre, Filzstiefel, ein Maxim-Maschinengewehr, eine alte Taucherweste, Gartenkataloge, ein Lenin-Aschenbecher, ein roter Tarboosh und ein ramponierter Teddybär, den er nach eigener Aussage als Kind während der Belagerung von Leningrad geschenkt bekommen hat. Seine Regale sind vollgestopft mit Büchern, darunter die Anthologie verbotener russischer Dichter, die er zum Teil aus Infory zusammengestellt hat, als er zum ersten Mal in die Vereinigten Staaten kam.

Die Sitzfläche eines alten Holzstuhls ist durch den Gipsabdruck einer nackten Frau ersetzt worden, den einer der wechselnden Wochenendgäste beigesteuert hat. "Setzen Sie sich", sagte Frau Podberiozkina an einer Stelle und wies auf den Stuhl. "Es ist Kunst, aber Sie können sich setzen."

Herr Kuzminsky sagte, er verzweifle daran, dass viele seiner fröhlichen jungen "Streifenhörnchen" den dunklen Teil in sich selbst finden, der gute Poesie inspiriert. "Ein glücklicher Dichter ist kein guter Dichter", sagte er.

Viele von ihnen, fügte er hinzu, versuchten auch fälschlicherweise, mit ihrer Poesie und Kunst ein amerikanisches Publikum zu erreichen. "Ich habe anfangs versucht, mich mit den Einheimischen auseinanderzusetzen", sagte Kuzminsky. "Aber die Eingeborenen brauchten mich nicht."

Deshalb drängte er die jungen Leute, auf die englisch-russische Zeitschrift Koja zu verzichten, die sie vor einigen Jahren ins Leben gerufen hatten, und eine rein russische Kunstzeitschrift zu gründen. "Sie schämten sich und hatten Angst vor ihren russischen Sprachkenntnissen", erinnert sich Kuzminsky. Aber ich sagte: "Okay, macht Fehler. Das macht doch nichts."

Vieles von ihm hat auf die jungen Leute abgefärbt. Der alte Dichter ist bei ihren Zusammenkünften präsent, selbst wenn er nicht physisch anwesend ist.

Der Kuzminsky-Kreis stellte der Welt das Magazinnik (in gedruckter Form und unter www.magazinnik.com) Mitte März mit einer Party in einer von Zigarettenrauch erfüllten Bar im East Village vor. Auf den Videoleinwänden entlang der Wand waren Aufnahmen von Herrn Kuzminsky zu sehen, die so geschnitten waren, dass er wie ein Specht immer wieder auf dasselbe Wort stieß, zusammen mit stilisierten Bollywood-Filmausschnitten.

Dimitry Romendik, der Herausgeber der neuen Zeitschrift, erschien in einem langen lila Kaftan, mit zentralasiatischer Mütze und Sonnenbrille. Herr Satanovsky las seine Gedichte mit einer dicken Brille, die an die Brille des Zeichentrickfilms Rocky aus Rocky und Bullwinkle erinnerte.

Ein anderer Dichter bestand darauf, seine Lesung auf einer Toilette in der Bar sitzend zu halten. Ein Taxifahrer mit Pferdeschwanz aus Brooklyn, der Jazz-Tuba spielt, improvisierte ein Duett mit einer russischen Opernsängerin, die in eine schwarze Federboa gehüllt war.

Die jungen Dichter und Künstler sagten, sie hofften, die künstlerischen Möglichkeiten ihrer doppelten Identität als Russen und Amerikaner auszuschöpfen. "Die Idee ist, oppositionell zu bleiben", sagte Zhenya Plechkina, die Designredakteurin des Magazins. "Avantgarde zu sein bedeutet, die Dinge voranzutreiben. Und in New York geht es darum, Dinge zu erneuern, Dinge weiter voranzutreiben". In diesem Sinne bewundert sie die amerikanischen Beat-Poeten der 1950er Jahre ebenso wie die russischen Avantgarde-Künstler des vergangenen Jahrhunderts.

Zurück in den Catskills hat Herr Kuzminsky jedoch seine Zweifel. Er hat die Erfahrung gemacht, dass russische Einwanderer ihre beiden Identitäten nicht miteinander verschmelzen können und vielleicht auch nicht sollten. Seiner Meinung nach gibt es leider nur zwei Möglichkeiten.

"Manche Menschen kommen und versuchen, sich anzupassen, Amerikaner zu werden - wie meine amerikanisierten Monster", sagt er. "Und andere kommen und bleiben für immer Außenseiter".

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